El horizonte y Lawrence Alma-Tadema

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"Idilio". Grabado al aguafuerte por W. Unger de 13x25,5 cm. de la pintura de L. Alma-Tadema "La pregunta" (1877) e impreso por A. Pisani. .

Laurens Alma Tadema (1836-1912) conocido como Lawrence Alma-Tadema después de su nacionalización inglesa, nació en un pueblo de Holanda, quedando huérfano de padre a los cuatro años. Comenzó a formarse como notario, que fue la profesión de su padre, pero a los quince años padeció una tuberculosis y ante la posibilidad de una corta vida decidió dedicarse por entero a la pintura. Se formó artísticamente en Amberes y desde sus inicios se interesó por los temas históricos, encontrando en la Grecia y Roma antiguas su mayor inspiración, especialmente después de visitar Roma y Pompeya. Sus estudios de la arquitectura, literatura e historia clásica le ayudaron a representar con gran realismo y credibilidad escenas de la sociedad griega y romana de los inicios de nuestra civilización.

Sus cuadros nos son familiares y nos parece haberlos visto antes, y sí, los hemos visto, pero porque son inspiradores de los decorados de grandes superproducciones de la época dorada de Hollywood, dirigidas por afamados directores como Cecil B. Deville o D.W. Griffith.

Realizó retratos y decorados para teatro, aunque su mayor producción fue la pintura de pequeño formato, aunque cuando su éxito fue seguro y disponía de clientes económicamente pudientes, pasó a pintar lienzos de gran formato, como "Las rosas de Heliogábalo", muy cotizadas en la actualidad.

"Las rosas de Heliogábalo" de 132 por 214 cm. cuenta un episodio de la historia de Roma que no se sabe si es real o no, de cómo Heliogábalo, emperador romano del siglo II d.C. mandó arrojar por sorpresa sobre sus invitados tal cantidad de pétalos de rosa que algunos murieron asfixiados. Esta obra refleja el modo amable y de ensoñación de la pintura de Alma-Tadema, pues está exento de cualquier connotación trágica o dramatismo, a pesar del destino cruel que espera a los personajes de los primeros planos. Esta obra está en la colección Pérez Simón. link.

Su estilo, heredero del clasicismo y del romanticismo está ligado al neoclasicismo, y prerrafaelismo, no como miembro de la Hermandad Prerrafaelista que apenas duró un lustro, sino como pintor de éxito en una sociedad en la que el glamur, la sensualidad y la búsqueda de la belleza era lo más importante en el arte, y como casi toda producción pictórica occidental de finales del siglo XIX y principios del XX, es asimilable a la estética modernista.

Sus composiciones retratan un mundo sin tensiones, idílico y hedonista con personajes lánguidos e indolentes, muy al gusto de la sociedad victoriana de la época, todo y todos bellísimos. Su obra ilustra una utopía que definitivamente quedó rota con el inicio de la I Guerra Mundial al tiempo que en el arte las Vanguardias históricas abandonaron la tradición mimética.

Su formación artística dentro de la tradición de la pintura flamenca le dio un gran conocimiento de la perspectiva nórdica cuyo primer tratado escribió Jean Pèlerin (Viator) (1445-h.1524) en 1505, algo diferente de la italiana, evidente en sus composiciones en las que la construcción del espacio figurativo está especialmente influenciada por la situación del horizonte, dibujándolo a la altura de los ojos del pintor y por ende del observador. Así en la obra original del grabado que inicia este artículo el punto de vista es algo más bajo que el de los personajes, pues el horizonte está algo más alto que los ojos de la muchacha, consiguiendo de esta forma sensación de ingravidez y de que el escenario es una terraza, sensación que no es tan evidente si suprimimos el horizonte, como en la siguiente imagen.

Esta obra la encontramos sin especificar medidas. como parte de la Colección Pérez Simón en una exposición realizada en el Museo Thyssen de Madrid en 2014 con el título "La pregunta" mientras que en nuestro grabado reza "Idylle". Podría tener las mismas medidas otro cuadro muy parecido que he encontrado en Internet de 21x33 cm. realizado en 1876 titulado "Súplica" propiedad de Guildhall Art Gallery de Londres. .
Intervención con Photoshop en "La pregunta". Al borrar el horizonte la escena podría estar situada en cualquier ubicación, no particularmente en una terraza como en el original. .